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Feb 12

Origen del día de San Valentín

De dónde viene el día de San Valentín

Faltan pocos días para el día de San Valentín, el día de los enamorados para muchos y el día de la amistad para otros. Cada 14 de febrero, millones de regalos, flores, y tarjetas postales conocidas como “valentines” se intercambian entre enamorados y amigos, todos en el nombre del santo Valentín.
Aparte de nuestra fantástica promoción para el día de San Valentín,  hoy vamos a descubrir que el origen de esta fiesta no está en las grandes compañías de consumo masivo, sino que se remonta a muchos siglos atrás y está lleno de muchas historias y leyendas.

Origen del dia de San Valentin
El verdadero origen de esta fiesta es un misterio que contiene vestigios de cristianos, antigua tradición romana e influencias de antiguas tradiciones de los países nórdicos.

Hay que preguntarse quién fue realmente San Valentín y por qué se asoció como patrón de los enamorados. La Iglesia Católica reconoce al menos tres santos diferentes llamados Valentín o Valentino, todos los cuales fueron martirizados. Una leyenda afirma que San Valentín fue un sacerdote que vivió durante el siglo III en Roma. Cuando el emperador Claudio II decidió que los hombres solteros eran mejores soldados que los que tienen esposas, prohibió el matrimonio entre los jóvenes. Entonces Valentín continuó celebrando en secreto matrimonios para jóvenes, desafiando al emperador. Cuando fue descubierto, Valentín fue condenado a muerte el 14 de febrero del año 270.

Otras historias sugieren que Valentín pudo haber sido asesinado por tratar de ayudar a los cristianos a escapar de prisiones romanas. Según una leyenda, un Valentín prisionero llegó a enviar el primer “valentine”, una carta dirigida a una joven de la que se enamoró, posiblemente la hija del carcelero.

Otros afirman que la Iglesia podía haber decidido de poner el día de la fiesta de San Valentín en el centro de febrero para “cristianizar” la celebración pagana de Lupercalia. Celebrado en los idus de febrero o el 15 de febrero, Lupercalia era un festival dedicado a la fertilidad del Fauno, y a los fundadores Rómulo y Remo en el cuál se llevaban a cabo una serie de sacrificios de animales, para después entregar las pieles de éstos a mujeres porque se creía que serían más fértiles. Después estas mujeres ponían su nombre una urna y los solteros de la villa elegían un nombre y se emparejaban por un año. Normalmente acababan en matrimonio.

Al final del siglo V, el Papa Gelasio declaró 14 de febrero el Día de San Valentín terminando definitivamente con la fiesta pagana de Lupercalia.

Por la Edad Media, por la tradición cristiana y su condición de mártir, Valentín se convertiría en uno de los santos más populares en Inglaterra y Francia.

No fue hasta mucho más tarde, sin embargo, que el día se convirtió definitivamente asociado con el amor.

Los saludos en nombre de San Valentín ya eran populares en la Edad Media, aunque de manera escrita no empezaron a aparecer hasta después de 1400. El más antiguo conocido todavía en existencia hoy fue un poema escrito en 1415 por Carlos, duque de Orleans, a su esposa mientras fue encarcelado en la Torre de Londres.
En Gran Bretaña, el Día de San Valentín comenzó a ser popularmente celebrado en todo el siglo XVII. A mediados del XVIII, era común que los amigos y amantes de todas las clases sociales intercambiaran pequeñas muestras de afecto o notas escritas a mano.

En la década de 1840, Esther A. Howland comenzó a vender los primeros valentines producidos en masa en Estados Unidos.

Las tarifas postales más económicas y el desarrollo económico de mediados del siglo XX también contribuyeron a un aumento en la popularidad de enviar las postales de San Valentín, que fueron sustiyéndose por otros regalos.

Y así fue cómo a llegado a nuestros días una celebración tan querida por muchos como odiada por otros.

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